公元476年,西罗马帝国在蛮族的不断冲击下,最终宣告灭亡,蛮族们纷纷建立起自己的国家:法兰克王国、勃艮第王国、西哥特王国、东哥特王国、汪达尔王国……欧洲的和平时代结束了,战乱时代来临了!

蛮族国家的国王们在军事上获胜后,都面临着一个十分棘手的问题:如何统治比自己文化发达的人民?

494年,遥远的中国正处在南北朝时期,北魏皇帝拓跋宏迁都洛阳,并进行了全面的汉化改革。拓跋氏源自鲜卑人,他们在军事上无比强大,但在文化上十分落后,统治人民时采用压迫政策,这导致帝国境内的农民起义此起彼伏,帝国的统治者们一直为此焦头烂额。为了解决帝国内部激烈的矛盾,拓跋宏于是进行了这场名垂青史的汉化改革。

无独有偶,欧洲的蛮族国王们不约而同地接受了信众广泛的基督教。君士坦丁大帝在313年确立基督教为罗马帝国的国教后,基督教文化便在罗马帝国广袤的土地上生根发芽、茁壮成长,当西罗马帝国覆灭时,基督教已经长成一棵参天大树了。蛮族国王们为了巩固自己的统治,纷纷放弃了原来的宗教信仰,确立基督教为国教,或多或少地延续着罗马帝国的行政方式。蛮族国王们的举措颇有成效,融合了罗马文化与蛮族文化的欧洲新文明由此产生。

蛮族国王们一边对内稳定秩序,一边对外开疆拓土。534年,法兰克王国消灭了勃艮第王国,成了西欧最强大的国家,与西哥特王国、东哥特王国鼎足而立。同年,拜占庭帝国也消灭了汪达尔王国,与西哥特王国、东哥特王国隔着地中海相望。

线年分裂后,东罗马帝国依靠更多的城市、发达的工业和繁荣的贸易提升了自己的实力,当蛮族入侵时,东罗马帝国顶住进攻,存活了下来。东罗马帝国以君士坦丁堡为首都,君士坦丁堡在古希腊时代被称作拜占庭,史学家因此又称东罗马帝国为拜占庭帝国。

527年,雄心勃勃的查士丁尼大帝成为拜占庭皇帝,他的人生目标是:复兴罗马帝国,收复西方失地。为了实现自己的梦想,查士丁尼大帝励精图治,将拜占庭帝国治理得繁荣富强。一切准备妥当后,查士丁尼大帝在533年任命贝利撒留为统帅,正式出征汪达尔王国。贝利撒留军事才华出众,只用一年的时间就消灭了汪达尔王国,收复了非洲北部。

535年,查士丁尼大帝又派贝利撒留将军出征东哥特王国,东哥特王国比汪达尔王国实力强大、地形复杂,因而拜占庭军队的进展并不顺利。这场战争足足耗费了二十年的时间,查士丁尼大帝才算消灭东哥特王国,收复了亚平宁半岛。

当时间定格在555年时,拜占庭帝国不仅收复了非洲北部和意大利,还攻克了西班牙南部的一个长条地带,罗马帝国似乎又出现在了世人面前,地中海几乎成了拜占庭帝国的内海。然而,漫长的残酷战争几乎耗尽了帝国的财富,雪上加霜的是,一场危害空前的瘟疫在541年至543年间席卷了欧洲,帝国的经济因此崩溃。

在的前一年,拜占庭帝国与波斯萨珊帝国再度开战,帝国从此陷入两面作战的艰难困境。波斯萨珊帝国建立于226年,疆土比东哥特王国更加辽阔,是中亚的一个超级强国,两大帝国交锋时,拜占庭帝国很难取得绝对优势。

565年,查士丁尼大帝和贝利撒留将军双双离世,帝国的颓势再也难以阻挡。三年后,伦巴底人攻陷亚平宁半岛,建立起一个新的王国。不久,西哥特人发动反攻,重新夺回了西班牙南部被拜占庭帝国占有的土地 。

拜占庭帝国在西方丢失疆土的同时,在东方的战局也逐渐处于劣势。波斯萨珊帝国在603年至619年间多次击败拜占庭帝国,接连攻占了叙利亚、巴勒斯坦、埃及,使拜占庭帝国东部的疆土也缩减了很多。

拜占庭帝国的疆土在一点点减少,查士丁尼大帝的中兴之梦化为乌有,欧洲依然处在无尽的战乱中。返回搜狐,查看更多

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