1835年,美国商人乔治。皮博迪来到伦敦。那时的美国,乃至全世界都在经历“新经济泡沫”带来的危机,人们依靠贷款,疯狂地修建铁路、运河、公路,当时人们对这些新玩意也是不想“付费”使用就像现在的网络一样。

此时的皮博迪是为美国的马里兰州寻求英国银行的贷款。他很爱国。他为英国的十几个银行家摆上盛宴(估计类似同时期的中国银行家胡雪岩请人吃“花酒”),他劝说他们相信美国人不是骗子,他还和蔼地威胁说“你们只有继续为美国提供新的贷款,才能保证以前的贷款能够得到偿还”。于是,高傲的英国银行家又拨出800万美圆贷款给马里兰州。

英国人说,“皮博迪是靠自己的面子借到这笔钱。”并且,为减少英国人对美国人“见钱眼开”的偏见,依然放弃马里兰州应付给他的6万美元的佣金。总之,从中我们可以看到皮博迪的不同寻常的才摩根家族干和做派。 皮博迪很健谈,但相貌平平,不怎么讨英国人喜欢。人们怎么也想不到他居然是高贵的摩根财团的创始人。后来的摩根,其合伙人以出身名门望族、美貌和时髦而著称。

威尔顿斯坦家族以赛马闻名,这个犹太家族还珍藏着价格高达百亿的艺术珍品,真正价值一直无从估量。“这个家族出奇地神秘,他们积蓄了大量早期绘画大师们的作品,这是一个阿拉丁的山洞,里面到底有什么,没有人知道。”这是洛杉矶盖蒂博物馆的退休馆长约翰·沃尔什对威尔顿斯坦家族做出的评价。

2008年奥运前夕,佩斯画廊轰轰烈烈地入驻了北京798艺术区。在798艺术区最中心的地段,由曾设计了安迪·沃霍尔美术馆的著名建筑师理查德·格鲁克曼设计的空间巨大的锯齿形包豪斯建筑,显示着这个画廊大鳄的气派。

佩斯-威尔顿斯坦(PaceWildenstein)画廊曾是威尔顿斯坦家族最为重要的产业。上个世纪60年代佩斯画廊在纽约初建时,还只是波士顿Newbury街的一个小画廊。1993 年,佩斯画廊和有着百余年历史的威登斯坦画廊合并。威尔顿斯坦画廊拥有最为丰富的古典大师资源,与佩斯的合并,则为它加入了杰夫·昆斯、村上隆、亚历山大·卡茨等当代艺术市场最炙手可热的名字。现在,不仅在纽约彻西区的57大街,西25街和西22街都有佩斯的展览厅,它还在世界各地开枝散叶。

不过,尽管威尔顿斯坦在与佩斯的合作的过程中建立了更为庞大的画廊帝国,但两方还是在17年后分道扬镳。随着近年来艺术品收藏不断向着更加专业化的趋势发展,威尔顿斯坦和佩斯画廊走到了结束合作的时刻。虽然两家均表示是友好分手,但几年前席卷全球的金融危机和西尔维亚的离婚诉讼官司,不能说不是其中的几个重要因素。

接下来,这个神秘的艺术权贵家族将会有什么样的举动,仍然会牵引整个艺术界的目光。

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